jueves, 23 de abril de 2020

Libros para una crisis: Terra Alta, Javier Cercas


En la entrada anterior hablábamos de novela negra, de sus orígenes en la calle Morgue y de habitaciones cerradas. Así que nada mejor para celebrar este extraño día del libro, sin libros ni rosas, que reseñar una que, si todo hubiera ido como debiera, habría sido firmada y regalada muchas veces en un día como hoy.
Terra Alta, del extremeño Javier Cercas, es una novela negra tradicional, cumple con el patrón que se espera del género: un asesinato, un detective con sus circunstancias personales y un contexto sociopolítico que acompaña de forma determinante la historia. El investigador es Melchor, un Mosso d´Escuadra que investiga en la comarca de Terra Alta, en Tarragona, el asesinato de un conocido y adinerado empresario, Adell, de su esposa y de una empleada del hogar rumana que vive con ellos. La escena que se encuentra Melchor la mañana en la que es avisado es dantesca, el crimen ha sido brutal, los ancianos han sido torturados y no se conocen las motivaciones de los asesinos; las puertas no han sido forzadas y ningún vecino ha oído nada. Melchor se integrará en un grupo de investigación que, en principio, no obtendrá resultados. Todo se desarrollará en un contexto muy particular, en el ambiente del independentismo catalán y con el recuerdo constante de los atentados yihadistas de Las Ramblas.

Javier Cercas no se dedica en exclusiva al género y, al contrario de lo que ocurre con los escritores que sí lo hacen, nos toca descubrir al detective desde el principio. No tenemos referencias anteriores, como ocurre con conocidos investigadores como Belvilaqua, Kostas Jaritos o Montalbano; Melchor es un desconocido que ha tenido una vida intensa, no precisamente ejemplar, un policía que se mueve siempre en la frontera entre la justicia y la venganza. Un Mosso obsesionado con la lectura y con una novela que, en sus palabras, habla de él: Los Miserables, de Víctor Hugo, que le acompaña en su vida y en su toma de decisiones.

Con Terra Alta no encontraremos un minuto de aburrimiento, la intensidad de la historia invita a no abandonar una lectura que nos mueve en el pantanoso terreno de los deseos más primarios de venganza, esos deseos que chocan con lo correcto, con la ley de un mundo que no parece haberse construido para personajes como nuestro protagonista. Un sufridor que, en el peor momento de la obra, vuelve a Víctor Hugo y cita:

Le ha acontecido todo lo que podía acontecerle. Todo lo ha sentido, todo lo ha sufrido, todo lo ha experimentado, todo lo ha soportado, todo lo ha perdido, todo lo ha llorado […]. Es un error sin embargo creer que la suerte se agota, y que se toca el fondo de ninguna situación, cualquiera que sea. […] El que esto sabe ve en la oscuridad” (Los Miserables, Libro V, Primera Parte)

Sirva para un día del libro como este. Feliz día del libro.

FICHA:

  • Autor: Javier Cercas (1962)
  • Fecha de publicación: 2019, Premio Planeta.
  • Valoración: RECOMENDABLE.
  • Recomendación: alumnos a partir de 4º de ESO.
  • Otras novelas del autor: Soldados de Salamina (2001), La velocidad de la luz (2005), Anatomía de un instante (2009), El impostor (2014).


lunes, 20 de abril de 2020

Libros para una crisis: Los crímenes de la calle Morgue, Edgar Allan Poe


En estos días, hemos estado estudiando, con los compañeros de Literatura Universal, el origen de la novela negra y nos hemos encontrado con un recurso que nos ha parecido interesante, pues, probablemente, reseñemos numerosas novelas del género.

La novela negra, también llamada policiaca, de espías o criminal, es aquellas que narra la investigación desarrollada a partir de un caso de asesinato. Hay muchas variantes, de ahí la diversidad en su denominación, pero esa sería la definición que más se ajusta al conjunto. Las circunstancias del delito también son diversas, pero hay una que se repite desde los inicios: la habitación cerrada. Es un recurso que consiste en situar el asesinato en un lugar cerrado, una casa, una habitación, un local, una mansión… se trata de presentar un crimen que, aparentemente, no tiene solución, pues se ha producido en un lugar en el que nadie parece haber podido entrar ni salir. Estaríamos ante el famoso crimen perfecto.
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Y es precisamente en el origen de este tipo de novelas en las que aparece, por primera vez, este recurso. Parece no haber discusión en que Los crímenes de la calle Morgue, publicada en 1841, por Edagar Allan Poe, es la primera novela negra. Dos mujeres, una madre y una hija, aparecen asesinadas brutalmente en el interior de una vivienda que mantiene todos sus accesos cerrados. Con esas circunstancias, dos amigos, Auguste Dupin y su compañero de piso, narrador a su vez de la obra, inician una investigación que los va a llevar a la resolución del caso. Una solución, por cierto, bastante rocambolesca.

Y así inventa Edgar Allan Poe el género de detectives, así utiliza, por primera vez, un recurso que se va a repetir, desde ese momento, en muchas novelas del género y, así, por fin, perfila personajes inolvidables como Sherlock Holmes y el Doctor Watson.

Detrás de Los crímenes de la calle Morgue vinieron otras habitaciones cerradas: La banda moteada, del Arthur Conan Doyle, el creador del mencionado Sherlock Holmes; El misterio del cuarto amarillo, de Gastón Leroux; o, entre otras muchas, La habitación cerrada, del matrimonio sueco Maj Sjöwall y Per Wahlöö.

Horas de lectura, y horas de entretenimiento. Pero no nos quedemos en eso, también horas de crítica social y horas de aprendizaje. Lo veremos en próximas entregas.

FICHA:
  • Autor: Edgar Allan Poe (1809-1849)
  • Fecha de publicación: 1841
  • Valoración: MUY RECOMENDABLE.
  • Recomendación: alumnos a partir de 3º de ESO.
  • Otros cuentos del autor: El escarabajo de oro, El gato negro o El extraño caso de Mr. Valdemar.


miércoles, 8 de abril de 2020

Libros para una crisis: Rendición, Ray Loriga


Hemos dudado que Rendición sea una novela adecuada para momentos como estos. El título lo dice todo y, quizá, no sea esta una buena situación para rendirse. Y es que esta novela de Ray Loriga destila un pesimismo que se anuncia desde el primer enunciado:

Nuestro optimismo no está justificado, no hay señales que nos animen a pensar que algo puede mejorar.


Sin embargo, sí son tiempos de distopías, de esas historias ficticias que reflejan un mundo futuro en el que la población, por diversas circunstancias, ha perdido su libertad. Ahora la distopía parece que se ha hecho realidad, así que sí puede ser buen momento para desentrañar el funcionamiento de sociedades que se ven sometidas a circunstancias que las ponen al límite. Sí, es momento para la reflexión, así que vamos a seguir adelante.

Rendición se sitúa en un escenario apocalíptico, todo está devastado por una guerra imprecisa, en un país fantasma, atemporal, en el que un matrimonio intenta sobrevivir con lo poco que queda, casi aislados, a la espera de recibir noticias de unos hijos que fueron a combatir y de los que no saben nada. En esa lucha por la supervivencia, los protagonistas huyen, huyen acompañados de un niño al que encuentran solo y perdido y al que “adoptan” con la intención de salvarlo. La huida es hacia la tierra prometida, hacia un lugar en el que el país al que pertenecen, desconocido, va a intentar proteger a sus ciudadanos: la ciudad transparente.

Pero esta no va a ser la que los personajes esperan porque es precisamente eso, una ciudad transparente en la que nada queda oculto para nadie, las vidas de sus habitantes están a la vista, noche y día, de todos. Nada es imperfecto, no hay olores, no hay sabores, todo es neutro, no existe la diversidad y el poder lo controla todo. Así, todo irá bien si cumples con las normas... 

Con un estilo sobrio, vamos a encontrar temas eternos en literatura: la deshumanización, el conformismo, la derrota… una alegoría sobre las sociedades en las que vivimos, cada vez más "transparentes". Inevitable es recordar, salvando las distancias, novelas como Un mundo feliz o 1894.

FICHA:

  • Autor: Ray Loriga (1967)
  • Fecha de publicación: 2017
  • Valoración: RECOMENDABLE.
  • Recomendación: alumnos a partir de 4º de ESO.
  • Otras novelas del autor: Héroes (1993), Caídos del cielo (1995), Ya solo habla de amor (2008), Sábado, domingo (2019).
  • Algunas obras relacionadas por su temática: 1984, de George Orwell; Un mundo feliz, de Aldous Huxley; Fahrenheit 451, de Ray Bradbury; El cuento de la criada, de Margaret Atwood.

lunes, 6 de abril de 2020

Libros para una crisis: Réquiem por un campesino español, Ramón J. Sender


El concepto “réquiem” hace referencia a la misa que se desarrolla para pedir por el alma de un difunto o, en términos musicales, a las composiciones que se cantan como acompañamiento de la liturgia en una ceremonia de difuntos. Si nos ceñimos al concepto, por tanto, podemos intuir con facilidad el tema de la novela que ahora nos ocupa; en términos generales, Réquiem por un campesino español, es la historia de la muerte de un campesino.

El campesino será Paco el del Molino y Mosén Millán quien oficie la misa. De hecho, la novela comienza cuando este último se prepara para ello. El momento de la espera, en la sacristía, le despierta al cura los recuerdos de la vida de Paco, su monaguillo, al que rememora desde niño y al que vio morir de forma violenta como adulto (no desvelamos nada más), todo ello en una época que va desde los últimos años del reinado de Alfonso XIII, la II República y la Guerra Civil española. Años en los que se suceden acontecimientos históricos determinantes en la vida del joven campesino.

Sí, es una historia de la Guerra Civil, una breve historia de un realismo cruel que, en ocasiones, se llena de elementos simbólicos propios de una época cruenta que la obra refleja sin adornos. Una historia extremada triste en la que caben conceptos opuestos como cobardía y valentía, sinceridad e hipocresía, libertad y represión, miseria y opulencia o traición y lealtad. Una historia que se llena de personajes secundarios que acompañan perfectamente a los protagonistas, y que sirven de herramienta perfecta para completar esta crónica de una época y de unos acontecimientos determinantes en la historia de España.

El autor de la novela, Ramón J.Sender, publicó su obra en 1953 desde Estados Unidos, país en el que se encontraba en el exilio después de haber participado activamente en la Guerra Civil en el bando republicano. Podemos destacar algunas otras obras del autor: Imán (1930), la primera del autor sobre la guerra de Marruecos; Míster Witt en el cantón (1935), sobre el movimiento cantonalista de Cartagena o la Crónica del alba (1942-1966), conjunto de nueve novelas autobiográficas.

Después de leer la novela que proponemos, siempre después, os aconsejamos ver la película basada fielmente en la historia, con el mismo título, estrenada en 1985 y dirigida por Frances Betriu.


FICHA:
  • Autor: Ramón José Sender Garcés (1901-1982).
  • Fecha de publicación: 1953.
  • Valoración: IMPRESCINDIBLE.
  • Recomendación: alumnos a partir de 4º de ESO.
  • Biblioteca: ABIEX y LIBRARIUM
  • Algunas obras relacionadas por su temática: Luna de lobos, de Julio Llamazares; Los girasoles ciegos, de Alberto Méndez; La voz dormida, de Dulce Chacón.